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ABOUT US


  • Rollerblade® brought the sport of inline skating to the world and continues to perfect our singular focus:
    AUTHENTIC PRODUCTS FOR A TRUE EXPERIENCE

Intro


C’est à Rollerblade® que revient le crédit d’avoir inventé l’un des sports qui a connu la croissance la plus rapide dans le monde.

Leader mondial dans le marché des patins à roues alignées, Rollerblade® a été pionnier de l'explosion qu'a connu le patin à roues alignées en changeant la perception de la population envers ce sport.
S'il est vrai que le patin à roues alignées a tout d’abord été introduit comme un moyen d’entraînement hors saison pour les hockeyeurs, il est maintenant connu comme un produit amusant capable de s'adapter au style de vie de tout un chacun. Aujourd'hui, tant les athlètes professionnels, les amateurs d’entraînement physique que ceux qui aiment s'amuser apprécient le sport du patin à roues alignées.

Un peu d'histoire


La légende des débuts du patin à roue alignées remonte aux années 1700 lorsque Dutchman à tenté d’imiter les patins à glace en clouant des bobines à deux lames de bois, le tout attaché à ses souliers.

En 1863, un Américain à développé le premier patin avec des roues attachées les unes à côté des autres. Cette innovation est vite devenue le standard et la version roues alignées fut relayé aux oubliettes. Toutefois, quelques versions de patin à roue alignées ont refait surface au cours des années suivantes, mais sans succès.

Étant donné l’accès limité aux technologies de fabrication de l’époque, le design des patins à roues alignées n’arrivait pas à fonctionner aussi bien que le traditionnel patin à roue côte à côte. En 1930, ce type de patin était bien ancré dans la société. Il aura fallu 29 années supplémentaires, soit en 1959, avant que l’on manufacture des roues de métal. C’est en 1973 qu’est survenue l’innovation des roues de polyuréthane, ce qui contribua grandement à populariser le sport. En 1980, deux frères hockeyeurs du Minnesota ont découvert un vieux patin à roue alignées en fouillant dans un magasin de sport et en ont fait leur outil d’entraînement hors-saison idéal grâce à son design. Ils ont amélioré ce patin et ainsi débuté l’assemblage des tout premiers patins Rollerblade® dans le sous-sol de la maison familiale à Minneapolis. La même année, ils ont fondé la compagnie qui deviendra alors Rollerblade®

Rapidement, les joueurs de hockey faisaient tourner les têtes dans le rues du Minnesota en été. Les adeptes de ski de fond et ski alpin ont également adopté le sport comme complément d’entraînement.
Le sport se développa durant le début des années 80, mais dans un marché très limité géographiquement.
Des efforts stratégique de marketing ont été déployés au milieu des années 80 afin de positionner le patin à roue alignées comme un nouveau sport et plusieurs tactiques ont été mises en place à Miami Beach, FL, Minneapolis, MN et à Venice Beach, CA. Du milieu des années 1980 jusqu’à la fin de la décennie, Rollerblade® décida d’éliminer les ventes directes au profit d’une distribution chez les détaillants d’articles de sport. À la fin des années 1980, Rollerblade® continue d’accroître le marché en organisant des événements de patins à roues alignées, des compétitions et autres activités spécifiquement reliées au sport, incluant, notamment, le développement de la tendance de patinage « agressif ». De plus, des tactiques traditionnelles de marketing et un plan de relations publiques agressif ont catapultés le patin à roues alignées dans le marché grand public.

Grâce à la mise sur pied de plusieurs concessions, les patins à roues alignées sont dorénavant distribués internationalement à compter du début des années 1990. En 1991 la compagnie Nordica, bien connue pour ses produits de ski alpin et membre du Groupe Benetton, se porte acquéreur de 50% de la compagnie. De la publicité croisée avec des compagnies de bien de consommations majeures a donné de la crédibilité au marché et de la publicité au patin a roues alignées qui connaissait alors son point culminant de popularité et d’adeptes; le sport connaît alors le taux de participation dont la croissance a été la plus rapide de l’histoire de tous les sports.
Le reste des années 1990 a été ponctué par l’expansion du marché et de l’industrie, motivée par de grandes foulées technologiques. Grâce à des patins plus légers, faits de matériaux plus résistants, offerts à des prix plus bas et renforcés de nouvelles technologies comme notre système révolutionnaire ABT, le patin à roues alignées a continué d’attirer les adeptes de tout âge et de tout niveau athlétique.
Hockey players were soon turning heads as they glided down Minnesota roads in the summer. Nordic and Alpine skiers were also quick to adapt Rollerblade skates to their training regimens. Business grew during the early 80's, but the in-line skate market was undeveloped and limited geographically.
Strategic marketing efforts were introduced in the mid-80's to position in-line skating as a new sport, and grass roots marketing tactics were employed in Miami Beach, FL, Minneapolis, MN, and Venice Beach, CA.

Through the middle 80's to late 80's, direct sales were eliminated as Rollerblade sought distribution through sporting goods retailers.

As the 80's came to a close, Rollerblade expanded the market further through in-line skating events, competitions, and other activities specific to the sport; including the new trend of aggressive skating.

In addition, traditional marketing tactics and an aggressive public relations plan catapulted skating into the mainstream. In the early 90's, international distribution was first realized with the establishment of several distributorships. Also, in 1991 Nordica, a member of the Benetton Group, purchased a 50% stake in the company. Cross-promotions with major consumer product companies gave credibility to the market and publicity for the sport was at an all-time high as popularity soared and participation grew faster than any sport in history. The 90's were filled with further expansion of the market and industry, which was spurred by great strides in skate technology. Lighter, stronger materials, lower pricing, and technologies such as our revolutionary ABT® brake, continued making skating more accessible to people of all ages, and athletic ability.

Au fil du temps

Au fil des années, Rollerblade® a réussi de nombreuses percées dans l’industrie, comme, par exemple, l’utilisation de bottes et de roues en polyuréthane, des châssis de métal, des roulements à billes double et des freins au talon. De plus, Rollerblade® est responsable pour ces premières dans l’industrie du patin à roues alignées :
- Les coques ventilées/les chaussons respirants
- Le système de fermeture à boucle
- La conception de roue à noyau « Core»
- La conception de freinage graduel
- Les patins agressifs et d’acrobatie
- Le système prisé de freinage ABT (Advance Breaking System)
- Les patins spécifiquement conçus pour la femme
- Les patins pour enfants ajustables sans outils, par pression d’un bouton
- Le chausson muni de tissu régulateur de chaleur (pour garder les pieds au frais et au sec)

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This is why Rollerblade® will always strive to provide "a better skate".